¿Que debemos saber de nuestros amigos los hurones?

Los hurones son unos animalillos muy curiosos y juguetones. Aprender un poco más de esta especie nos ayudará a conocer su comportamiento, gustos y sus principales cuidados, para que este pequeño amigo sea feliz en nuestro hogar.DSC02887

DATOS QUE DEBEMOS CONOCER

  • Pueden llegar a vivir entre 8 y 10 años.
  • Por lo general, los machos alcanzan un mayor peso que las hembras.
  • Maduran sexualmente entre los 7 meses y el año de edad.
  • Su gestación es de aproximadamente 42 días y pueden tener de 2 a 10 crías.
  • Su característico olor almizclado se debe principalmente a la secreción de las glándulas cutáneas sebáceas, secreción regulada por los andrógenos, más fuerte en machos enteros.  Estas glándulas suelen involucionar con la esterilización (castración u ovariohisterectomía). Poseen también unas glándulas o sacos anales, cuya secreción desprende un olor intenso; ésta suele producirse cuando están asustados, excitados, durante el celo o la inducción anestésica.
  • Entran en celo dos veces al año, y la ovulación de la hembra es inducida por la monta (es decir, presenta celos persistentes en caso de no haber monta).
  • Suele producirse muda en primavera y en otoño. Puede llegar a producirse incluso una alopecia fisiológica simétrica, afectando a la cola, flancos y muslos.
    rascador hurones
    Disponemos de numerosas posibilidades, como el de la foto, que disponen ya de zona de descanso, hacer ejercicio, afilar sus uñas,…

    Aunque son animales muy juguetones y activos, también lo son dormilones y perezosos. Necesitan un buen sitio donde disfrutar de sus horas de descanso, con su hamaca o cama y sus juguetes, túneles etc. para los momentos de juego. También es muy importante ayudarlos a mantenerse limpios, siempre con una rinconera con viruta o papel extrusionado donde puedan hacer sus necesidades. Y mucho cuidado con los juguetes y objetos de tela, porque les encanta comérselos.

jaula
El enriquecimiento ambiental es muy importante y que dispongan de espacios adecuados para poder jugar, descansar contribuirá a que nuestro hurón esté en perfectas condiciones.
  • Es generalmente buenala convivencia entre dos o más hurones, al contrario de lo que podríamos decir en otras especies.
  • Son animales carnívoros; su alimentación debe estar basada en proteína de alta calidad, como la que se incluye en los piensos especiales para ellos o en alguno de gatitos de alta gama.

Y COMO NO, EVITAR PROBLEMAS EMPIEZA CON LA MEDICINA PREVENTIVA…

Desde hace años, se está vacunando a los hurones frente al virus del moquillo canino (altamente mortal y de contagio por contacto directo) y de la rabia (solo obligatoria en algunas comunidades autónomas, y transmitida únicamente por mordedura).

Los parásitos externos (pulgas, garrapatas,..) y los ácaros de los oídos deben ser tratados, así como los internos, menos frecuentes y fácilmente detectados mediante un examen fecal.

Si nuestro hurón va a viajar a una zona endémica, por ejemplo de filariosis, es muy recomendable tomar medidas de precaución frente a la picadura del mosquito portador de las filarias.

Y no olvidar que es asimismo obligatoria la colocación de microchip para su correcto registro.

CUANDO LOS PROBLEMAS LLEGAN…

Diversas son las patologías que pueden llegar a afectar a nuestro hurón;  de origen cutáneo, entérico, vírico, miocardiopatías, hepáticas, linfomas… Es frecuente incluso que desarrollen dos o más patologías al mismo tiempo. En cuanto a enfermedades de tipo endocrino son propensos a padecer principalmente dos, las cuales exponemos más detalladamente: enfermedad de las glándulas adrenales e insulinomas.

INSULINOMA

Es más frecuente en animales de 4 – 5 años, y se produce por un exceso de insulina como consecuencia de un tumor de páncreas.

Algunos de los principales síntomas clínicos de esta enfermedad son debilidad, pérdida progresiva de peso, episodios de bajadas de glucemia, pérdidas de masa muscular y/o mal pelaje.

alopecia
En ocasiones, ambas patologías se producen de forma simultánea, como este hurón afectado de debilidad y alopecia, debido a que padece insulinoma y afectación de glándulas adrenales al mismo tiempo.

En un animal con insulinoma se pueden detectar un aumento en el tamaño del bazo y los linfonodos reactivos. Para determinar un diagnóstico se precisa de algunas pruebas complementarias como análisis de sangre para valorar la glucemia y de insulina (los valores de insulina normales están comprendidos entre 4.88 y 34.84 uU/ml, mientras que los valores en un animal con insulinoma ascienden a 200-300 uU/ml). Radiografía y ecografía para valorar la estructura del páncreas, detectar hiperplasia o masa tumoral. Laparotomía exploratoria y/o resección del tumor,  pancreatectomía,…  lo que nos permite además valorar el estado de otros órganos como riñones, hígado, intestino, etc.

El tratamiento definitivo es siempre quirúrgico, y las recidivas son frecuentes. Para aquellos casos en los que la cirugía no es una opción podemos recurrir a un tratamiento paliativo a base de corticoides.

ENFERMEDAD ADRENAL

Se trata de una hiperplasia o neoplasia de las glándulas adrenales (de una o de las dos). Ocurre tanto en machos como en hembras, y alguno de los factores predisponentes son la edad, la castración temprana y causas genéticas.

Algunos de los síntomas compatibles con esta enfermedad en ambos sexos son la distensión abdominal, alopecia bilateral simétrica, anemia/trombocitopenia, pérdida de peso/anorexia, PU/PD,  disuria/obstrucción y además, en hembras, descarga vaginal, comportamiento de celo y edema vulvar en esterilizadas.

El diagnóstico se alcanza a partir de los síntomas, observación de las glándulas adrenales en ecografía y presentación de un nivel elevado de hormonas sexuales en sangre.

eco adrenal
En esta ecografía de glandulas adrenales podemos medir el tamaño y determinar si mos encontramos ante un caso de hipertrofia o son normales.

En cuanto a la prevención y tratamiento de la enfermedad adrenal, se recomienda realizar una ecografía abdominal a partir de los 2 – 3 años para su detección precoz; de esta manera controlamos  regularmente el tamaño y el aspecto de las glándulas.

Las opciones de tratamiento son dos; se utilizan también en ocasiones como forma de prevención:

– Tratamiento médico: Fármacos en forma de implantes que bloquean las hormonas sexuales. La principal desventaja es que éstos no detienen el desarrollo de tumores.

– Tratamiento quirúrgico: Se trata de la extirpación de una o de ambas glándulas.

rabo
La cola de este hurón presenta una alopecia completa
hipertrofia vulvar
En esta fotografía podemos apreciar un caso de hipertrofia vulvar.

Esperamos que esta información os sea útil en sus cuidados.

Deborah García Martínez

Veterinaria especialista en especies exóticas

Hospital veterinario Abros

¿Por qué los conejos deben ir al dentista?

Vamos a explicar por qué los conejos, esas adorables bolitas de algodón, que en las últimas décadas han conquistado nuestros hogares, deben realizar visitas periódicas a un veterinario especialista para revisar sus dientes, uno de sus principales puntos débiles.

La boca de los conejos es estrecha, con unos labios muy desarrollados y los únicos dientes que podemos ver con cierta facilidad son los incisivos. Aunque vemos cuatro grandes dientes, dos inferiores y dos superiores en realidad poseen seis incisivos. La forma correcta es que los inferiores se “apoyan” por detrás de los superiores en unos “incisivos vestigiales o posteriores”

En este esquema podemos apreciar la estructura del craneo de un conejo.

A continuación de los incisivos tienen un espacio libre que se llama diastema y que utilizaremos con frecuencia para dar medicaciones orales evitando así la apertura de la boca. Después están las muelas a las que solo tendremos acceso con instrumental y luz adecuados.
Una de las particularidades de los dientes de los conejos es que son de raíz abierta, esto es, crecen continuamente (una media de 12cm al año) de ahí la importancia de un correcto desgaste (unos 3mm a la semana) para evitar enfermedades dentales.

¿Cómo mastican los conejos?
En reposo la mandíbula permite que los incisivos se toquen, pero no así los dientes posteriores,  ya que así los incisivos pueden cortar el alimento y cuando este está listo para masticar cambian la posición de la mandíbula y ponen los dientes posteriores en contacto. Mastican de forma vertical y horizontal con lo que consigue que la comida sea machacada con un movimiento rápido de lado a lado de la boca.

¿Cuales son las causas de sobrecrecimiento y enfermedad dental?
1.    Genéticas. Por la selección genética, son más habituales los problemas dentales en determinadas razas como el belier y el enano.
2.    Dieta y hábitos dietéticos:
–    Exceso de pienso, que se deshace con la saliva y no requiere masticación y por lo tanto no favorece el desgaste dental. Los piensos se formularon para animales de granja o laboratorio con una vida corta, no para animales mantenidos como mascotas.
–    Falta de fibra, esencial para evitar problemas digestivos, además de favorecer con su masticación el desgaste de los dientes.

Una correcta aliementación es la base para conseguir que nuestro pequeño amigo mantenga su dentadura en perfecto estado
Algunas razas están predispuestas genéticamente y son más propensas a padecer este tipo de problemas. Una visita al especialista y establecer unos hábitos adecuados pueden evitar el problema

3.    Traumatismos: fracturas en dientes que pueden ocasionar crecimientos con ángulos incorrectos, fracturas de mandíbula…
4.    Infecciones ( no son una causa común)

¿Qué síntomas  tiene un conejo con problemas dentales?

1.    Apetito reducido o sin apetito, dificultad para comer según que alimentos, debido al dolor que le produce masticar.
2.    Ojos llorosos, descargas nasales u oculares, rinitis….
3.    Exceso de salivación, mal aliento, ulceras en los labios, boca…
4.    Abscesos, sobre todo en la zona mandibular.
5.    Dientes visiblemente más largos, rotos…
6.    Pérdida de condición corporal ( bajada de peso, pelo sin brillo, con nudos o sucio)
7.    Cambios de comportamiento (rechinar de dientes por dolor, depresión, agresividad….)
Ante cualquiera de estos síntomas, deberemos llevar a nuestra mascota al veterinario. Las soluciones, una vez diagnosticados mediante exploración, estudio radiográfico, etc.…, variaran en función de cada caso, pero suelen incluir cambios en los hábitos alimenticios, cirugías, tratamientos paliativos….

El alimento seco extrusionado no satisface las necesidades de los conejos para mantener en perfecto estado la salud de su dentadura

Medidas preventivas en casa:
1.    Alimentación adecuada, completa y equilibrada (mucha fibra, pienso en pequeñas cantidades, vegetales ,  ( preguntar al veterinario), poca fruta)
2.    Pesar periódicamente a nuestra mascota y anotar los pesos. Una pérdida progresiva o repentina de peso puede indicar una enfermedad dental.
3.    Revisar los incisivos semanalmente y si se nos plantean dudas acudir al veterinario.
4.    Realizar una visita rutinaria al  veterinario,  al menos cada 6 meses para explorar de forma completa la boca.
Con todos estos cuidados intentaremos evitar y en cualquier caso detectar de la forma mas precoz, cualquier alteración dental en nuestras mascotas, evitándoles cirugías,  pruebas y molestias, consiguiendo una mascota más sana, feliz y longeva con la que disfrutar.

Incluir alimentos con fibra en su dieta es una buena medida para mantenerlos sanos y felices

                                                                                                           Marta Fernández Llano

                             Veterinaria especialista animales exóticos

Hospital veterinario Abros